CHRONIQUE

Coronavirus : Interview sur la pandémie en Afrique et ses conséquences (Partie 2).

Avec Le Professeur Mohamed CHTATOU* Professeur universitaire et analyste politique Rabat, MAROC Propos recueillis par Ornella sukkar**

Coronavirus en Afrique

Les dirigeants africains actuels et passés, les personnalités internationales de premier plan comme l’ancien premier ministre britannique Gordon Brown, et des organisations telles que le Fonds monétaire international -FMI- ont appelé à une plus grande coopération internationale pour soutenir l’Afrique. Mais si l’on en croit la réunion virtuelle du G20 en mars, la résolution de ces gouvernements pour de tels efforts semble limité.

Néanmoins, l’action internationale est essentielle et doit être guidée par plusieurs principes essentiels :

  • Premièrement, tout soutien doit se concentrer sur des mesures sanitaires d’urgence pour aider les pays africains à contrôler la pandémie ;
  • Deuxièmement, la coopération internationale doit inclure une aide au développement pour aider les pays à gérer la crise économique et les besoins humanitaires. Elle doit également comprendre un soutien aux liquidités en devises afin de limiter l’insolvabilité et de protéger les activités économiques essentielles. Et un ensemble de mesures de relance économique, comprenant une nouvelle émission importante de droits de tirage spéciaux du FMI et des conditions favorables pour les pays en développement, est essentiel à une reprise plus rapide ; et
  • Troisièmement, l’allégement de la dette est indispensable. Leurs exportations étant durement touchées, les pays africains ne pourront pas se permettre de payer les 50 milliards de dollars de dettes qui arrivent à échéance cette année. Les actionnaires du FMI et de la Banque mondiale devraient donc prendre l’initiative de renoncer au service de la dette pour les années à venir, et pas seulement pour 2020.

L’allègement de la dette et les nouveaux financements devraient être plus généreux pour les pays africains (généralement non riches en ressources et moins stratégiques sur le plan politique) qui sont le moins en mesure d’emprunter sur les marchés commerciaux et de dépenser pour construire des systèmes de santé. Et bien que la responsabilité soit importante, il serait tout à fait inapproprié de conditionner cette aide à des réformes spécifiques du marché.

Par-dessus tout, la réponse à la situation critique de l’Afrique dans le cadre de COVID-19 doit être rapide et à grande échelle. Dans un monde où le leadership mondial progressiste est rare et où la gouvernance mondiale fondée sur des règles est menacée, c’est l’occasion pour les décideurs africains et internationaux de prendre des mesures décisives.

Est-ce que l’Afrique est réellement défavorisée pour faire face à la pandémie dans de nombreux domaines tels que l’hygiène de base, les infrastructures sanitaires, le personnel médical et les moyens financiers nécessaires ?

Selon l’OMS, le manque d’accès à l’eau potable et à l’assainissement de base, ainsi qu’une mauvaise hygiène sont à l’origine de près de 90 % des décès dus à la diarrhée, principalement chez les enfants. Si 87 % de la population mondiale a désormais accès à des sources d’eau améliorées, 39 % n’ont toujours pas accès à des installations sanitaires améliorées. En outre, dans les pays en développement, 1,1 milliard de personnes défèquent encore en plein air et le lavage des mains au savon n’est pratiqué, en moyenne, qu’après 17 % d’utilisation des toilettes (2,3).

La diarrhée résulte le plus souvent de l’ingestion d’agents pathogènes provenant de fèces qui n’ont pas été éliminées correctement, ou du manque d’hygiène. Une personne est classée comme ayant la diarrhée lorsqu’elle a plus de trois selles liquides par jour. Au cours d’une diarrhée aiguë, l’absorption des macronutriments a tendance à être élevée, mais lorsque la diarrhée se prolonge pendant 14 jours ou plus, la malabsorption peut devenir grave. Des épisodes répétés de diarrhée entraînent une grande perte de nutriments et de liquides, ce qui provoque une faiblesse générale et une déshydratation. Un déséquilibre électrolytique supplémentaire peut augmenter le risque de mortalité, tandis qu’en termes de morbidité, il y a de plus en plus de preuves d’un fardeau à long terme, comme une croissance et une fonction cognitive altérées.

La prévention primaire de la diarrhée par des interventions dans le domaine de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène repose sur la réduction de la transmission fécale-orale des agents pathogènes et comprend la fourniture d’un meilleur approvisionnement en eau, la planification de la sécurité de l’eau, le traitement et le stockage sûr de l’eau à domicile, l’amélioration des installations sanitaires et l’éducation à l’hygiène. L’amélioration de l’approvisionnement en eau fait référence à des technologies telles que les branchements d’eau domestique, les robinets publics, les bornes fontaines, ou les puits creusés et protégés, les sources ou la collecte des eaux de pluie.

Les installations sanitaires améliorées peuvent comprendre des toilettes à chasse d’eau/à écoulement dans un système confiné, des latrines améliorées (par exemple ventilées, avec dalle) ou des toilettes à compostage. La planification de la sécurité de l’eau prend en compte la gestion de l’eau de la source au robinet. Le traitement de l’eau peut être effectué à la source ou à domicile, et le stockage de l’eau en toute sécurité se fait dans des conteneurs, ce qui empêche la re-contamination de l’eau dans le ménage. L’éducation à l’hygiène peut porter sur un certain nombre de pratiques, notamment le lavage des mains après l’utilisation des toilettes et avant la préparation des aliments.

Malgré une arrivée tardive, le virus COVID-19 s’est rapidement répandu en Afrique subsaharienne ces derniers temps semaines. Au 7 avril, 5 425 cas de COVID-19 ont été confirmés dans 45 des 48 pays d’Afrique subsaharienne. L’insuffisance des capacités de dépistage dans de nombreux pays de la région suggère que ces chiffres sous-estiment très probablement le nombre réel d’infections.

A suivre…

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